人狼物語(瓜科国)


524  凍れる水車


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ロラン

"居る事になった者"に対して、俺から簡単な話をしておく。

[外からの人が消え、亡骸が運び出され、宿の扉が閉ざされた後、
人が集まれば、...は予め決められていた事のように話し出す]

本当に人狼の襲撃か、それに見せかけた殺人かはわからない。

[実際は"いる"のだろう。最初から老父の様子は
ロランよりも詳しく識っているようだった]

アナスタシアがここで人狼に食べられたように殺された。
俺たちが泊まっているこの宿で。

[虚しさと莫迦らしいを意識の底に沈めながら、口を開く]

( 25 ) 2010/08/21(土) 18:11:30

ロラン

村の方ではこの宿にいた俺たちと、
第一発見者のミハイルの中に人狼がいると看做すことにした。
村の全員を人狼容疑者にする訳にはいかない、そんな判断だろう。

(元々、その為に集められたのだから――)

既に村の者は、俺達を人狼容疑をかけられた
可愛そうな被害者ではなく、
自分達まで容疑者、被害者にしかねない災厄と見ている。

[村人個人個人の内心はどうあれ、
過激で軽率で無責任な声ほど大きくなるし、
煽動する者が存在すれば当然勢いはそちらに流される]

( 26 ) 2010/08/21(土) 18:13:21

ロラン

俺たちの中から人狼を見つけるまでは、
宿の外には出られないと思ってくれていい。

無理に出たら恐らく――
宿の外に居る皆は、昨日までの村の皆とは別人となり、
その者は人狼として扱われ、命はないと覚悟してくれ。

[噂に踊らされ、人が死ぬ。疑う事で、人が死ぬ。
どこにでもある話だった。
それがこの村でも行われるだけに過ぎない]

( 27 ) 2010/08/21(土) 18:14:43

ロラン

俺たちに与えられた時間はあまりないと思ってくれ。

人狼を見つけられずに長引いた場合、
この宿ごと、火をかけることが検討されている。

[判断するのが父だけならば、今日にも火をかけていることだろう。
薪を大量に用意させていたのは、最初からその心算もあったに違いない]

人狼と共に死ぬか、
人狼を見つけて生き残りに賭けるかは、
その方法も含めて、皆で考えて決めてくれ。

( 28 ) 2010/08/21(土) 18:27:32

ロラン

この事に関して、俺は主導的立場をとる気はない。
資格もないかもしれないしな。

[そう言ってから、少しだけ間を置いた]

怨むのなら、この状況でアナスタシアを殺した思慮のない者を怨め。
村を恨むなとは言わない。

ただ、生き延びたとしても死んだとしても村を、赦して欲しい。
これは俺の我侭だ。聞かなくても全く構わない。以上だ。

[これが最後の仕事だと、心の中で*区切りをつけて*]

( 29 ) 2010/08/21(土) 18:27:51

サーシャ

[ロランの言葉に手を休める]

兄様、いったいどうやって終わりを判断するというのでしょう。

[静かに問いかけるが、あきらめの色は、ない**]

( 30 ) 2010/08/21(土) 18:55:04

イライダ

― 自室 ―

[天気が良くなっている事を期待しながら、昨晩は眠りについたけれど]

 昨日より酷いわね
 この、天気。

[窓の外で不安を誘う霧は。
まるで宿と外界を切り離しているかのよう。

ぼんやりと、昨日の事を思い出す]

( 31 ) 2010/08/21(土) 19:06:07

イライダ

― 回想 ―

[虹の樹。
自分が知らないその、苗木]

 知らないわ。

 きっと…伝承にも乗らないくらい
 ひっそりと
 それでいて、大事に、大事に
 されてきたのでしょうね。

[それを囲む3人を、優しい眼差しで見る]

( 32 ) 2010/08/21(土) 19:06:59

イライダ

[村おこしどうのこうの前に。
苗木を囲む彼らは、そこにある生命を慈しんでいるように、そう思えたから]

 こんな嫌な噂も消えて
 晴れたら
 ……皆で育てたいわね。

[少し大きめのマグにドラガノフの分を入れて、渡す]

( 33 ) 2010/08/21(土) 19:07:33

イライダ

[ドラガノフがミルクを一口飲む様子を見てから。
ナタリーの分を含めて、幾つかのマグを取りながら「手伝いましょうか」と声をかけてくるロランに]

 ふふ
 用意がいいんだから。

 ロランさ…ん、の分も、ね。

[こぽこぽ、と白い陶器にミルクを注ぎ。
しばらくはそれを飲みながら、暖炉の前で話す。

誰かが折を見て、部屋へ戻るように促せば、その場は解散となっただろう]

― 回想・了 ―

( 34 ) 2010/08/21(土) 19:09:45

イライダ

― 自室 ―

[それは楽しい思い出。それは、晴れればいいと思えるだけの思い出。
だけれども、やはり今日も霧がかかっていて……]

 暖かい物でも貰おうかしら
 そろそろ朝食の準備も終わってる時間でしょうし。

[懐中時計を取り出して、時刻を確認し。
ブーツのつま先を、こんこんとしていれば]

 ……っ?

[下の方から、誰かの叫び声が聞こえてきて。

階段をもつれるように慌てて降りれば、凶報を知る**]

( 35 ) 2010/08/21(土) 19:11:46

ロラン

人狼はその本性を見せ、ひとたび人を襲い始めたらば、
一日以上の空腹には耐えられないと聞いている。

[サーシャの問い(>>30)に、...は静かに答える]

容疑者が死し、その翌日誰も襲われなかったならば―――

[彼女の視力の弱いそ目の、力強い輝きを見ればそう応じた**]

( 36 ) 2010/08/21(土) 19:45:56

サーシャ

[ロランの言葉>>36に、小さくうなずいてみせる]

そう、ですか。

[諦める気は、ない。

けれども、彼女にできることは余りに少なく感じた]

( 37 ) 2010/08/21(土) 20:05:48

サーシャ

― 場面は移り変わる:ロストヴァ家・マリーヤside ―

[昨日眠ってしまったそのままに、サーシャの部屋で目覚める。

もはや日は昇りきって、いつもよりはずいぶんと遅い目覚め。

部屋をノックする音に、扉を開けると青ざめた母親の姿]

おはよう、かあさん。
いったいどうしたの?

[母親の姿に不安が募る]

( 38 ) 2010/08/21(土) 20:12:40

サーシャ

[母親が口にするのはサーシャに来た手紙のこと―手紙の読めない娘のために読み上げたのは彼女だった―そして、宿で起きた惨劇のこと。

村に情報が回るのは、とても、早い]

な、なんですって!

[彼女の顔からもさっと一瞬で血の気が引き、次いで怒りに紅潮する]

( 39 ) 2010/08/21(土) 20:17:24

サーシャ

[母親の腕をつかんで、ゆさぶる]

どうして、引き留めてくれなかったの。
それじゃ、生け贄みたいなものじゃない。

[いつかと覚悟をしていたのは、こんな場面じゃない――]

やっぱり、姉さんはこの村を出て行くべきだったんだわ。

[暖かな場所でなら、命をつなぐことも絵空事ではなかったのに、一度として頷いてはくれなかった]

いくわ、宿へ。

[まずは、なにがなんでも姉の無事な姿を目にするつもりだった]

― 第二幕・了 ―

( 40 ) 2010/08/21(土) 20:25:04

サーシャ、妹の動向を知らず、そして、マーシャが宿にたどりつくことは*ない*

( A18 ) 2010/08/21(土) 20:29:30

イヴァン

―1日目 夜-深夜―

[宿に帰れば、何事も無かったかのように食事をもらう。
ドラガノフの「虹の樹の苗」が目に留まれば、ほう、と表情を和らげた]

育つと良いね。大きく、大きく。

[心から、そう思った。
その日の夜も、自室で遅くまで木彫り細工を続ける。そうして漸く完成したのは、水車小屋の隣にたたずむ、
髪の長い少女の人形―――]

( 41 ) 2010/08/21(土) 20:54:23

ミハイル

―少し前―
 
……あー?
 
[なにやら声を掛けられ、うつ伏せのまま。]
[片目だけを向ける。]
 
[見知らぬ娘>>16だった。]
[いや、こちらの名前は知られていたので、見知った娘だったのかもしれないが。]
 
んなこと聞いて、どーすんだ。
 
[そんなことよりも、だるい。頭が痛い。]
[しかし。一度耳に入ったものを無視するのも、なんとも具合が悪い。]
[ならば。]
 
[3度目に相手が口を開いたら。]
[鴉の屍体を見せに行ったときのことを、話す。]
 
**

( 42 ) 2010/08/21(土) 20:54:29

イヴァン

―2日目―

[階下から響く絶叫で目を覚ました。何が起こったのか察しはついていた。けれど同時に、酷い絶望も感じていた。
この宿に人狼がいるのは間違いないだろう。だけど、それでも「何事も起きずに」日が経てば、無事に解放されるのではないか。
…そんな一抹の希望は、砕かれた]


――――――……アナスタシアさん。

[無残な女の屍には既に美しい布がかけられていて、その詳細を目にすることはなかったが。
顔を伏せ、冥福を祈る]

( 43 ) 2010/08/21(土) 20:55:54


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34回 残567pt 飴飴
ミハイル
30回 残1172pt 飴
イライダ
18回 残1253pt 飴飴
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40回 残232pt 飴飴
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