人狼物語(瓜科国)


524  凍れる水車


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サーシャ

[お前が気にする事じゃないとの父親の言葉には、きっとにらみつける]

…姉さんが心配じゃないの?
それでも親?

[糾弾する響きに懇願が混じる]

ねぇ、お願い、何か知ってるんでしょう?

[口をつぐむ両親の姿に、悔し涙が光る]

もう、いい。

[サーシャの部屋に飛び込むけれど、昨日ひっかき回した姉の部屋に手がかりはなく。

裁縫道具といった愛用の品が持ち出されていることから、自らの意志で出て行ったのだろうと、昨日は無理矢理自分を納得させたのだけれど]

( 19 ) 2010/08/21(土) 16:56:51

サーシャ

[姉の部屋に閉じこもったまま、いつもサーシャのいた窓際から外を眺める。

マーシャと愛しげに呼びかけててくれる、声が、聞こえた気がした――]

姉さん、どこ…。

[いつしかそのまま夜はふけて――]

― 第一幕・了 ―

( 20 ) 2010/08/21(土) 17:02:52

サーシャ、彼女の妹が村長宅へと向かうのは今少し*後の話*

( A16 ) 2010/08/21(土) 17:06:52

イヴァン

―昨日・ミハイルの家 >>1

[ちゃっかり用意して貰ったココアの温かさに目を細めつつ、その日は暗くなるまで兄の家でのんびりとしていたが。
「食事をとったのか」と聞かれれば、返事をする前にお腹が鳴った]


兄さんは?

[照れ隠しをするように頭をかき、宿へと自分を促す姿を振り返る。答えの分かり切った問いかけを一つ]

………………。
それじゃ、行ってくるね。

[けれど、彼を無理に宿まで引っ張っていく気にはなれず。小さく手を振ってから外へと]

マフラーは借りてくよー。

[ニイと笑って、扉を閉めた。
足音は彼の家から、ゆっくり遠ざかっていく―――]

( 21 ) 2010/08/21(土) 17:17:46

イヴァン

―昨日・夜の村道―

[霧がかり暗闇に覆われた村道。けれど歩む足取りは慣れたもので、迷いは無い]

人狼、か……。

[ぼそりと呟く。ミハイルは、確かに「いる」と言っていた。そしてそれは、間違いのないことだと思う。
何故なら]

……………………。

[ふと足をとめた。
いつの間にか青年の周りを取り囲むように、動物の群れが輪をなしている。何かを訴えるように、まるで通せんぼするみたいに、動かない。無数の瞳は、青年の姿をした何かを見つめている]

森におかえり。僕は大丈夫。
人狼なんかに、やられたりはしないから。

[あくまで穏やかに告げる。その言葉に嘘は無い。
冷たい風が吹き抜けて、コートの首元に仕舞っていたマフラーが外れて靡いた]

( 22 ) 2010/08/21(土) 17:19:02

イヴァン

[やがて観念したように、青年を囲んでいた気配が還っていく。其れを何処か遠い目で見守りながら、ぼんやりと思う]


(………別の何かに、殺されてしまうかもしれないけどね)

[一度顔を伏せ、再び歩き出す]

(それでも、「あの子」は宿に居続けるのだろうから)

[やはり足取りに、迷いは無く]

(だったら僕は、彼女のそばに居たい)

[転々とした足跡は、宿へとまっすぐ伸びて行った**]

( 23 ) 2010/08/21(土) 17:19:18

ロラン

― 食堂 ―

ふぅ…。

[明け方の騒ぎ(>>11)から人心地つけば、静かにため息。
その視線の先はソファで眠るミハイルの姿(>>13)]

(どう判断したらいいのだろうな)

[聞いた話では、彼の口から供述らしい話は聞けなかったらしい。
したのはアナスタシアの遺骸の埋葬先への話ぐらいだったとか]

( 24 ) 2010/08/21(土) 18:08:32

ロラン

"居る事になった者"に対して、俺から簡単な話をしておく。

[外からの人が消え、亡骸が運び出され、宿の扉が閉ざされた後、
人が集まれば、...は予め決められていた事のように話し出す]

本当に人狼の襲撃か、それに見せかけた殺人かはわからない。

[実際は"いる"のだろう。最初から老父の様子は
ロランよりも詳しく識っているようだった]

アナスタシアがここで人狼に食べられたように殺された。
俺たちが泊まっているこの宿で。

[虚しさと莫迦らしいを意識の底に沈めながら、口を開く]

( 25 ) 2010/08/21(土) 18:11:30

ロラン

村の方ではこの宿にいた俺たちと、
第一発見者のミハイルの中に人狼がいると看做すことにした。
村の全員を人狼容疑者にする訳にはいかない、そんな判断だろう。

(元々、その為に集められたのだから――)

既に村の者は、俺達を人狼容疑をかけられた
可愛そうな被害者ではなく、
自分達まで容疑者、被害者にしかねない災厄と見ている。

[村人個人個人の内心はどうあれ、
過激で軽率で無責任な声ほど大きくなるし、
煽動する者が存在すれば当然勢いはそちらに流される]

( 26 ) 2010/08/21(土) 18:13:21

ロラン

俺たちの中から人狼を見つけるまでは、
宿の外には出られないと思ってくれていい。

無理に出たら恐らく――
宿の外に居る皆は、昨日までの村の皆とは別人となり、
その者は人狼として扱われ、命はないと覚悟してくれ。

[噂に踊らされ、人が死ぬ。疑う事で、人が死ぬ。
どこにでもある話だった。
それがこの村でも行われるだけに過ぎない]

( 27 ) 2010/08/21(土) 18:14:43

ロラン

俺たちに与えられた時間はあまりないと思ってくれ。

人狼を見つけられずに長引いた場合、
この宿ごと、火をかけることが検討されている。

[判断するのが父だけならば、今日にも火をかけていることだろう。
薪を大量に用意させていたのは、最初からその心算もあったに違いない]

人狼と共に死ぬか、
人狼を見つけて生き残りに賭けるかは、
その方法も含めて、皆で考えて決めてくれ。

( 28 ) 2010/08/21(土) 18:27:32

ロラン

この事に関して、俺は主導的立場をとる気はない。
資格もないかもしれないしな。

[そう言ってから、少しだけ間を置いた]

怨むのなら、この状況でアナスタシアを殺した思慮のない者を怨め。
村を恨むなとは言わない。

ただ、生き延びたとしても死んだとしても村を、赦して欲しい。
これは俺の我侭だ。聞かなくても全く構わない。以上だ。

[これが最後の仕事だと、心の中で*区切りをつけて*]

( 29 ) 2010/08/21(土) 18:27:51

サーシャ

[ロランの言葉に手を休める]

兄様、いったいどうやって終わりを判断するというのでしょう。

[静かに問いかけるが、あきらめの色は、ない**]

( 30 ) 2010/08/21(土) 18:55:04

イライダ

― 自室 ―

[天気が良くなっている事を期待しながら、昨晩は眠りについたけれど]

 昨日より酷いわね
 この、天気。

[窓の外で不安を誘う霧は。
まるで宿と外界を切り離しているかのよう。

ぼんやりと、昨日の事を思い出す]

( 31 ) 2010/08/21(土) 19:06:07

イライダ

― 回想 ―

[虹の樹。
自分が知らないその、苗木]

 知らないわ。

 きっと…伝承にも乗らないくらい
 ひっそりと
 それでいて、大事に、大事に
 されてきたのでしょうね。

[それを囲む3人を、優しい眼差しで見る]

( 32 ) 2010/08/21(土) 19:06:59

イライダ

[村おこしどうのこうの前に。
苗木を囲む彼らは、そこにある生命を慈しんでいるように、そう思えたから]

 こんな嫌な噂も消えて
 晴れたら
 ……皆で育てたいわね。

[少し大きめのマグにドラガノフの分を入れて、渡す]

( 33 ) 2010/08/21(土) 19:07:33

イライダ

[ドラガノフがミルクを一口飲む様子を見てから。
ナタリーの分を含めて、幾つかのマグを取りながら「手伝いましょうか」と声をかけてくるロランに]

 ふふ
 用意がいいんだから。

 ロランさ…ん、の分も、ね。

[こぽこぽ、と白い陶器にミルクを注ぎ。
しばらくはそれを飲みながら、暖炉の前で話す。

誰かが折を見て、部屋へ戻るように促せば、その場は解散となっただろう]

― 回想・了 ―

( 34 ) 2010/08/21(土) 19:09:45

イライダ

― 自室 ―

[それは楽しい思い出。それは、晴れればいいと思えるだけの思い出。
だけれども、やはり今日も霧がかかっていて……]

 暖かい物でも貰おうかしら
 そろそろ朝食の準備も終わってる時間でしょうし。

[懐中時計を取り出して、時刻を確認し。
ブーツのつま先を、こんこんとしていれば]

 ……っ?

[下の方から、誰かの叫び声が聞こえてきて。

階段をもつれるように慌てて降りれば、凶報を知る**]

( 35 ) 2010/08/21(土) 19:11:46

ロラン

人狼はその本性を見せ、ひとたび人を襲い始めたらば、
一日以上の空腹には耐えられないと聞いている。

[サーシャの問い(>>30)に、...は静かに答える]

容疑者が死し、その翌日誰も襲われなかったならば―――

[彼女の視力の弱いそ目の、力強い輝きを見ればそう応じた**]

( 36 ) 2010/08/21(土) 19:45:56

サーシャ

[ロランの言葉>>36に、小さくうなずいてみせる]

そう、ですか。

[諦める気は、ない。

けれども、彼女にできることは余りに少なく感じた]

( 37 ) 2010/08/21(土) 20:05:48


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0回 残2000pt 飴飴
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34回 残567pt 飴飴
ミハイル
30回 残1172pt 飴
イライダ
18回 残1253pt 飴飴
イヴァン
40回 残232pt 飴飴
ドラガノフ
12回 残1711pt 飴飴
ナタリー
17回 残1418pt 飴飴

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